犯罪率低了是因为我们老了?!看看研究是怎么说的
犯罪率低了是因为我们老了?!看看研究是怎么说的
Quartz
2019-11-13 15:02:29
(本文为小弈自动翻译)

美国目前正处于有史以来犯罪率最低的时期之一,世界其他许多地方也是如此。

20世纪60年代、70年代和80年代,美国的犯罪率持续增长,90年代美国的杀人犯罪率下降了近40%,此后一直保持在较低水平。

政治家们提出的暴力事件和早期学术研究的多数解释都集中在美国特有的事件和国内政策上。

然而,新兴研究正提供证据表明,这种犯罪下降的趋势并非美国所独有,而是发生在世界上的大多数地区。

全球暴力事件的减少表明,个别国家的刑事司法政策对杀人案件减少的影响可能小于世界范围内的事件或趋势。

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而在10月9日发表的新研究中,Quartz提出了另一种可能的解释:世界各国的人们都越来越老了。

过去30年,全世界大部分地区的杀人案件同时都在减少。

事实上,随着时间的推移,在世界各地不同国家观察到的杀人模式惊人地相似。

尽管北美洲、欧洲、亚洲和大洋洲的国家拥有独特的文化、刑事司法政策和治理体系,但杀人案在相似的时间段内却减少了类似的规模。

从1990年到2015年,北美和西欧每10万人中死于谋杀的人数下降了46%,亚洲下降了38%,大洋洲下降了22%。

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最大幅度的减少通常发生在世界上最安全的地区。例如,亚洲和西欧的谋杀率进一步下降,这些地区的谋杀率此前已经是最低的。

在这一趋势中有两个主要的例外:非洲和拉丁美洲,前者缺乏高质量的数据,后者的历史数据更高。事实上,自1990年以来,拉丁美洲的谋杀率上升了9%。

社会科学家无法确定这种总体下降的原因。

政策制定者、科学家和执法官员对这一时期犯罪率的急剧下降提出了几种解释,包括监禁的增加、毒品市场的衰退、治安条理的创新、经济的改善,移民的增加,以及堕胎的合法化。

这些解释大多将减少暴力与个别国家的国内政策挂钩。

当然,这类研究具有挑战性,因为许多国家没有收集关键变量的可靠数据。

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例如,大多数国家没有关于枪支拥有、吸毒、有组织犯罪的影响以及法院和警察机构效能的长期数据。

我们有全球性的解释。

但在1950年到2019年,世界平均年龄从24岁提高到31岁。人口老龄化将带来许多新的挑战,并可能拖累经济增长。

人口老龄化会不会是犯罪减少的驱动力?这是自凶杀案减少的早期研究以来假想的原因之一。

研究表明,犯罪参与率在青春期和成年早期处于高峰,然后随着年龄的增大有所下降。

因此,当更多的人口是青少年和年轻人时,国家就更可能有更多暴力犯罪。研究表明,老年社会往往更有秩序和更为和平。

我们研究了世界卫生组织和联合国毒品和犯罪问题办公室提供的杀人案数据以及联合国关于各国年龄构成的数据。

说明男性所占百分比、经济不平等、经济发展、一个国家的城市或农村的情况等。

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我们发现,一个国家年轻人口(15岁至29岁)的百分比自1960年以来一直是杀人趋势的重要预测因素。

在最安全的国家中,15岁至29岁年龄段的人口增加了一个百分点,相当于凶杀率增加了4.6%。

在美国,1960年代和1970年代,谋杀率不断上升,与婴儿潮后年轻人口激增相吻合。

凶杀案减少的早期趋势发生在1980年代,婴儿潮时期出生的人也逐渐成年。

这种早期的犯罪率下降在1985年因毒品泛滥和相应的暴力升级而中断。然而,在1992年,随着可卡因流行的消退,杀人的趋势随着人口老龄化而恢复下降。

除美国外,自1990年代以来,世界其他几个国家也经历了人口老龄化和杀人案急剧下降,例如加拿大、奥地利、日本和意大利。

这些国家的国家文化、国内政策和刑事司法办法方面的共同点很少。

例如,日本人口急剧老化,杀人案减少,但刑事司法政策力度远远低于美国。

在这个模型中,年龄扮演着重要的角色。

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