NASA洞察号发现火星大量地震活动,有望发现外星生物
NASA洞察号发现火星大量地震活动,有望发现外星生物
GET团队
2020-02-26 16:31:09

造价高达8.18亿美元的“洞察号”携带了多件探测设备,专门研究火星地震、空气和温度等情况。洞察号于2018年11月26日在火星着陆,虽然其热探测器“鼹鼠号”卡在了火星表面大约0.3米深的地方无法动弹,但它相当成功地探测到了火星地震活动。

“我们终于第一次肯定了火星是一个地震活跃的星球,”洞察号首席研究员布鲁斯·巴纳特在电话中表示,“火星的地震活动比地球小,但比月球要剧烈。”

洞察号火星探测器首席研究员布鲁斯·巴纳特(Bruce Banerdt)表示:“火星震动的主要原因是长期以来整个星球在逐步冷却。”火星内部和地球一样,自形成以来一直在降温。巴纳特说,当行星不断冷却时,它会收缩,这导致脆弱的壳体裂开,导致行星表面的震动。




火星震动的产生大致如此,但科学家仍然不清楚每次震动的具体原因。“这些震动特殊机制的细节对我们来说仍然是一个谜,” 巴纳特说,“我们还没有对任何一次震动机制形成定论。”

洞察号火星探测器某仪器首席研究员菲利普·洛尼翁透露,探测器在火星上探测到的许多震动强度都很小。如果地球上发生这种地震,人们可能都不会感觉到。洛尼翁补充说:“我们可以说,在火星上发生震动灾害的危险性非常低。至少现在来看是这样。”

报告中提到的24次最大火星震动仅达到了地球上地震3级或4级水平。地球上的这种地震强度可以在地面上感受到,但通常不足以形成严重损害。但在地球上,地震可能发生在离地表较近的地方;而在火星上,探测到的震动似乎起源于火星深处,距离火星表面30至50千米的地方。震源越深,火星表面所产生的震动就越小。




研究人员曾希望记录强度更大的火星震动,这将使他们更详细地观察火星内部甚至可能是核心,但这还没有发生。另一个研究团队察觉到,洞察号测量到的震动中,至少有20起的强度相当于规模3到4级的地震。NASA“洞察号”在太空跋涉4.8亿千米、经由6个半月的航行后,2018年11月降落于火星的埃律西昂平原,首度测量火星的震动情况。

科学家早就认为火星存在震动情况,但“洞察号”提供了火星有持续且时而强烈震动的证据。据报道,这是科学家首次确认火星是一个地震活跃的星球。

自2019年4月记录到首次地震以来,“洞察号”迄今为止已经记录了超过450次地震,其中有20多次震级达到了里氏3-4级。尽管很多次地震是由空气流动和沙尘暴引起,但科学家认为有些地震是构造板块挤压碰撞引起的,而这意味着板块之间有流动的岩浆。科学家根据地球深海岩浆附近存在微生物的情况推测,火星地下深处岩浆附近很可能存在活的生命。




“洞察号”机械臂在火星车旁放置了一个地震仪,可以侦测到火星地表微小的震动。当洞察号的地震仪记录到火星震动时,其他传感器也在工作。其中一个探测器在探测器附近探测到数千股旋风,而另一个探测器则记录到来自地下岩石的强磁信号。另一个自锤式探针本来是用于测量火星内部温度的,之前在钻探火星表面时遇到了阻滞,去年秋天被弹了出来。

巴纳特说,记录火星震动活动很重要,因为这能让科学家更好地研究和了解火星内部。美国国家航空航天局计划在 2 月底或 3 月初把探针“固定”在火星表面。洞察号探测器的任务还将持续将近一年,在此之前,地球上的团队将继续收集更多关于火星内部运动的数据。


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