斯坦福教授:人类前往火星可能带回病毒
斯坦福教授:人类前往火星可能带回病毒
每日邮报
2020-05-09 15:37:19
(本文为小弈自动翻译)

虽然这听起来很像科幻电影中的情节,但NASA和科学家们确实担心外星病毒会污染地球。

专家警告说,作为第一批为火星任务做准备的地球人,为了防止从火星返回地球的飞船和宇航员携带地外污染物,有必要制定一些协议。

斯坦福大学航空航天学教授斯科特·哈伯德在一次采访中表示,解决方案是“行星保护”。

所有的机械系统将必须进行化学清洗和热消毒,而装有火星样本的试管在被证明是安全之前,都要像埃博拉病毒一样被对待。

哈伯德还建议,宇航员在着陆后必须进行隔离,就像阿波罗登月计划中第一批登陆月球的人那样。

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NASA局长吉姆·布里登斯汀去年宣布,他们的目标是在本世纪30年代将人类送上火星。

虽然登陆火星非常激动人心,但如果太空英雄们带着外来污染物返回地球,这项任务可能会对地球造成不利影响。

哈伯德在接受《斯坦福新闻》采访时表示:“在我和科学界看来,已有数百万年历史的火星岩石中含有能够污染地球的活性生命的可能性非常低。”

“但是,在证明安全之前,NASA将像对待埃博拉病毒一样,对待从火星返回的样品。”

过去的火星任务,如20世纪70年代中期的海盗1号和2号,使用的都是巨额预算火箭,仅用高温就可以消毒。

然而,现在大学和公司的火箭研发成本都很低,像大学和Space X这样的公司,这些小型飞行器“将承担行星保护的成本”。

哈伯德指出,虽然热量本身不足以进行清洗,但将这一过程与化学清洗相结合可能是有效的。

美国宇航局的“毅力”号火星车将在火星2020任务中搭载样本返回,这些试管必须“在高温下烘烤”,以便工作人员可以进行操作。

哈伯德说,为了防止返航污染,目前的主要工作是切断返回的航天器和火星岩石样本之间的联系。

“例如,计划采用自动密封和焊接技术来制造三到四级的密封装置。”

不过,人类无法像机器一样被“清洗”,只能遵从过去的经验。

“至于人类,阿波罗号最初几次的宇航员在登月任务后被隔离,以确保他们没有生病的迹象。”

“一旦发现月球并不构成危险,这个隔离就被取消了。人类从火星返回也会遵循这个程序。”

专家不仅担心火星会污染地球,也担心人类在火星上传播地球的细菌。

然而,来自佛罗里达诺瓦东南大学的一组研究人员,以及来自巴西里约热内卢联邦大学的研究人员W·拉克尔·佩克索托和亚历山大·罗沙多认为,人类微生物将启动这颗红色星球的改造过程,并创造一个能够维持生命的环境。

研究小组希望开展一项研究过程,在将微生物释放到火星之前,先筛选出有“前途”的微生物,然后丢弃危险的微生物。

研究人员的一个主要观点是,预防污染“几乎是不可能的”。

然而,太空机构已经制定了具体的方案来防止其他星球的污染。专家指出,在我们开始污染其他星球之前,还需要进行更多的研究。

“行星保护”的想法可以追溯到20世纪50年代,当时推出这一理念的唯一目的就是推荐和设计这样的方案来保护太空免受地球微生物的侵袭。

在“行星保护”观点看来,我们的细菌可以污染太阳系中具有科学重要性的区域,就像无关人员破坏了犯罪现场的证据一样。

尽管“消毒”的想法已经存在了几十年,但洛佩兹和他的团队认为将地球细菌带到火星和其他星球是不可避免的。

发表在《FEMS微生物生态学》杂志上的论文写道:“总的来说,微生物的引入不应被认为是偶然的,而是不可避免的。”

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